Histoire grecque

Quand on pense à la Grèce, on imagine souvent un climat caniculaire, où l’on produit avant tout des vins puissants et chaleureux. Cela ne rend cependant pas justice à la diversité de ce pays extraordinaire et prometteur avec des vignes vieilles de 6 500 ans.

La Grèce regorge de découvertes archéologiques qui nous donnent les premières indications d’une culture du vin profondément enracinée en Europe. Ulysse, dans le célèbre épisode de la cécité de Cyclope, enivre ce dernier avec du vin pour l’étourdir et enfin l’endormir. En Crète, Mycènes, Santorin et Macédoine – entre autres – d’anciens raisins de cuve et des amphores à vin ont été trouvés. De nombreux endroits servaient de foyers pour le culte dionysiaque. Face au dieu Dionysos, la vigne et le vin ont trouvé une symbolique forte et intemporelle. Le vin était une partie importante des cérémonies et des célébrations religieuses. Lors des banquets, les anciens sommeliers (les « oinokhóos ») avaient la grande responsabilité de faire le vin, c’est-à-dire la dilution du vin avec de l’eau (généralement 1 dose de vin pour 3 doses d’eau), permettant le maintien de gaieté avec modération tout au long de la nuit et mettant en valeur ses caractéristiques aromatiques.

De plus, il y avait des vins d’appellation d’origine protégée dès la Grèce antique, ainsi que des lois qui les protégeaient du coupage. L’ajout de saveurs telles que les épices, le miel, les herbes et la résine au vin était un processus critique dans la vinification pour le stabiliser et le préserver. C’est aussi l’une des raisons qui ont conduit à la découverte de la retsina, ce vin ancien unique produit à ce jour exclusivement en Grèce.

En 600 av. les colons phocéens fondent la colonie de Marseille. Ils emmenèrent le vignoble avec eux et répandirent ainsi la culture de la vigne dans tout le sud de la France, contribuant à la dispersion de la « vitis vinifera ».

Par la suite, pour résumer l’histoire du vin grec de l’époque romaine jusqu’aux années 1970, on pourrait dire que « Les Grecs ont développé toute une philosophie de vie dans laquelle le vin jouait un rôle prépondérant. C’est à cause de l’histoire mouvementée de la Grèce qu’il leur a fallu deux millénaires pour développer deux aristocraties : l’une pour le produire et l’autre pour le consommer. » Konstantinos Lazarakis, Les vins de Grèce, 2018

 

Si le vignoble grec atteignait 200 000 hectares avant l’invasion du phylloxéra à la fin du XIXe siècle, il n’occupe aujourd’hui qu’un total de 70 000 hectares de vignes morcelées où l’on produit essentiellement du vin blanc. La reconstruction du vignoble grec a commencé dans les années 1920 avec l’action des coopératives, qui ont cependant mis l’accent sur la quantité plutôt que sur la qualité. L’essor du tourisme en 1960 et plus tard a conduit à l’émergence de vins en vrac de qualité douteuse destinés à la consommation de masse. A cette époque, le vin grec est devenu synonyme de retsina de mauvaise qualité (vin grec = retsina).

Il faudra attendre la fin des années 1970 pour que cinq grandes entreprises familiales modifient l’image de la viticulture en Grèce auprès d’un public plus exigeant.

Géographiquement, la Grèce est située à la pointe sud de la péninsule balkanique. C’est un pays occupé par des montagnes aux sols à prédominance calcaire, sableux et argileux. Il a peu de rivières et le climat vers la côte est de la Méditerranée tandis que l’intérieur reçoit des influences continentales. Dix millions de personnes vivent sur une superficie de 131 944 kilomètres carrés.

La mer joue un rôle primordial dans la vie des Grecs mais aussi dans la viticulture. La Grèce possède le plus long littoral de la Méditerranée, deux fois plus grand que l’Italie, avec une superficie de 15 000 kilomètres. Il y a 6000 îles et îlots, dont seulement 117 sont habités.

Certaines des variétés les plus anciennes du monde sont cultivées en Grèce ! Cependant, ce n’est qu’en 1970 que les Grecs ont commencé à redéfinir le potentiel des variétés indigènes grâce aux efforts du professeur Logothetis de l’Université de Thessalonique et de l’œnologue Evangelos Gerovassiliou en cultivant le malagouzia au domaine de Porto Carras en Chalcidique.

Aujourd’hui, 90% des variétés cultivées en Grèce sont indigènes et seulement 10% des variétés internationales, alors que 300 variétés indigènes ont été recensées. En fait, un tiers d’entre eux sont cultivés sur seulement deux îles : plus de 40 variétés locales sur l’île ionienne de Céphalonie et une trentaine sur l’île de Santorin.

Aujourd’hui, il existe plus de 700 domaines (« Ktimata »)
dans le pays et un effort systématique est fait pour mettre l’accent sur la découverte du potentiel des cépages autochtones tel qu’exprimé

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